Days of Steel // Vloeibaar Staal (2013) - GRAD FILM NFA

Franka (17) lives with her father under the smoke of the Hoogovens steel works. She takes care of her father and the household. When Franka falls in love with the windsurfer Kes, she starts to see her relationship with her father in a different light.

This film was made in collaboration with broadcaster NTR.

Press: (Dutch only)
Filmkrant: review of Vloeibaar Staal
Aarde, onderdrukking en een hap lucht die écht van jou is

Als zesde in de Filmacademie-zomerreeks is regisseur Flynn von Kleist aan het woord. Hij maakte de fictiefilm Vloeibaar staal. Von Kleist: 'Ik ben op zoek naar de connectie met de aarde.'

Vloeibaar staal vertelt over een vader en een dochter die met elkaar vergroeid zijn. Hij speelt zich af in IJmuiden. Waarom daar? De film is gebaseerd op mijn jeugd in Ierland. Ik groeide op als lastige puber in een huis met ex-hippie ouders, tussen de koeien, schapen en oceaan. Dat was mooi, maar eenzaam. Ik wilde een film maken over de opluchting die je voelt als je uit zo'n verstikkende situatie komt: het gevoel van een hap lucht die écht van jou is. Toen viel ik voor IJmuiden. Ik houd van industrieën en de kracht van machines. Het werkt goed als een verhaal voortkomt uit een plek. Vóór IJmuiden hadden we geen boot of staalfabriek in ons scenario.

Je wilt graag dat een verhaal voortvloeit uit een plaats. Prefereer je überhaupt het platteland boven de stad? In IJmuiden voel je de rauwheid, de viezigheid en de verwering. Die tastbaarheid is cinema voor mij. In film zoek ik naar iets aards, iets dierlijks. Ik ken de verrotting van het platteland en wat er verborgen zit tussen de mensen die weinig zeggen. In Ierland heb ik meegemaakt hoe hard het archaïsche leven kan zijn. Je lost conflicten op met je knokkels, niet met lappen tekst en filosofisch of theoretisch gelul. Soms hunker ik naar die simpliciteit. Het leven in de stad is zo ingewikkeld.

Waar ben je over vijf jaar? Ik wilde eigenlijk een boekverfilming maken van Pompeï van Robert Harris, maar daar heeft iemand anders de rechten al voor. Dat boek vertelt over een man die de aquaducten van Pompeï onderhoudt in de tijd van de Vesuviusuitbarsting. Nu wil ik een korte film maken naar aanleiding van een artikel in een Ierse krant. Over de onderdrukking van homofilie op het platteland en wat er gebeurt als je niet trouw bent aan jezelf. Binnen vijf jaar werk ik aan een eigen versie van Rundskop. Die film zal gaan over seksuele onderdrukking of moord, vanuit psychologisch perspectief. Via mijn onderwerp wil ik iets over de omgeving vertellen, de Biblebelt bijvoorbeeld. Het moet iets zijn dat in de Nederlandse geest speelt, maar ik weet nog niet wat.
(7-8-2013)

Cineville: review of Vloeibaar Staal
Franka's vader speelt dat hij kwaad is. Hij loopt om de tafel naar zijn dochter toe en begint haar te kietelen. Ze rent lachend weg. Het volgende moment heeft hij haar op de grond van de woonkamer gekregen. Wanneer ze hulpeloos onder hem ligt, voelen ze zich beiden plotseling ongemakkelijk. 'Okee,' zegt hij, en staat op. Met zulke kleine scènes maakt Flynn von Kleist, regisseur van Vloeibaar staal, invoelbaar hoe een weduwnaar en zijn zeventienjarige dochter op een benauwende manier met elkaar vergroeid zijn. 'Het gaat de hele tijd net te ver,' zegt Von Kleist. 'Het is niet zo dat de vader zich aan Franka wil vergrijpen of dat hij haar pijn wil doen, maar ze zitten gewoon te dicht op elkaar.'

Dat benauwde gevoel kent Von Kleist zelf goed. Hij komt, zoals hij het zelf noemt, uit een 'surrealistisch nest'. Hij groeide op in een dorpje in een ruw, afgelegen stuk van Ierland. 'Mijn gezin was een soort eilandje in een eilandje, een plek waar vanzelf eigen regels ontstonden. Het was verstikkend, want er kon geen buitenwereld meer bij.' In IJmuiden, waar Vloeibaar staal zich afspeelt, vond Von Kleist dat gevoel terug. 'Je hebt daar sterke culturen van schippers en staalwerkers, die gedetermineerd naar het leven kijken en precies weten waar ze voor staan. Maar als je daarin geboren wordt, zoals Franka, is het jouw keuze niet.'

Vloeibaar staal is misschien niet de opvallendste film van het eindexamenfestival, weet Von Kleist. Jaargenoten pakten uit met heftige emoties, gestileerde vormgeving en zelfs ruimteschepen. Von Kleist besloot daarentegen in de montage om de meest expliciete scène tussen Franka en haar vader niet eens te gebruiken. 'Uiteindelijk vonden we dat die scène de kijker te veel in een bepaalde richting zou duwen. We wilden een niet-sentimentele film maken over echte mensen, die onderhuids op je inwerkt.'
(4-7-2013)



Cast & crew:
Franka: Elise van 't Laar
Vader: Reinout Bussemaker
Kes: Chiem Vreeken

Director: Flynn von Kleist
Writer: Lenina Ungari
Producer: Rianne Poodt

Length: 23'
Genre:
drama/coming of age
Format:
digital


Festival screenings & awards:

- Netherlands Film Festival, the Netherlands (25 September – 4 October, 2013)
- Nieuwe Lichting
Scenecs, The International Debut Film Festival, the Netherlands (6 – 10 November, 2013)
Dutch Golden Stone Competition – Nomination: Best Fiction Film
- Asiana International Short Film Festival, South-Korea (7 – 12 November, 2013)
International Competition – Won: Grand Prize
- Zinebi – International Festival of Documentary and Short Film, Spain (15 – 22 November, 2013)
Competition
- International Film Festival Etiuda&Anima, Poland (22 – 25 November, 2013)
Competition – Won: The Great (Un)Appreciated
- Go Short – International Short Film Festival Nijmegen (9 – 13 March, 2014)
Dutch Competition
- Sehsüchte International Student Film Festival, Germany (30 April – 4 May, 2014)
Youth Programme
- International Short Film Festival Oberhausen (1 – 6 May, 2014)
Children’s and Youth Film Competition – 16+ program Won: Certificate of the Ecumenical Jury
- FEST – New Directors/New Films Festival (24 – 30 June, 2014)
Short Film Competition
- Beginning – St.Petersburg International Festival of Debut and Student Films, Russia (10 – 17 October, 2014)
Student Competition Won: Best Student Short Fiction Film
- CAMERIMAGE Film Festival, Poland (15 – 21 November, 2014)
Out of competition: Student Etudes Panorama
- Oulu International Children’s and Youth Film Festival, Finland (17 – 23 November, 2014)
Out of competition: Shorts
- Festival Tous Courts, France (1 – 6 December, 2014)
International Short Film Competition
- Grand OFF Best Independent Films Awards, Poland (4 – 7 December, 2014)
Nomination: Best Script
- Clermont-Ferrand – International Short Film Festival, France (30 January – 7 February, 2015)
Out of competition: Netherlands Film Academy retrospective